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Timothy Brook. Trad. de l'anglais
Payot, 290 pages, 21€

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Timothy Brook est un sinologue réputé. C'est donc tout naturellement que son ami et collègue David Helliwel l'a contacté lorsqu'il a exhumé des réserves de la Bodleian Library un document fascinant. Intrigué par cette découverte, Timothy Brook s'est précipité dans cette prestigieuse bibliothèque d'Oxford où il a découvert la Carte de John Seldon. La carte doit son nom au juriste anglais qui en a fait don en 1654 à la Bodleian Library, fondée elle-même 50 années plus tôt. Il s'agit d'une vieille carte chinoise en papier représentant l'extrémité orientale de l'Asie, d'un mètre de large sur 2 mètres de long. Tout dans ce document est déroutant. La carte ne ressemble à aucune carte chinoise de l'époque. Elle comporte des annotations en chinois et en latin. Et surtout, comment ce document réalisé en Chine est-il arrivé à Oxford au début du XVIIe siècle ? A partir de cette carte, Timothy Brook nous entraîne dans un voyage historique passionnant des confins de l'Asie à l'Angleterre de Jacques Ier.

Edmond Dziembowski
Perrin, 670 pages, 29,95€

7ansperrinsLa guerre de Sept ans n'est pas un conflit ordinaire. En effet, Winston Churchill le qualifiera de "Première Guerre Mondiale". Il est vrai que des combats intenses auront lieu aux quatre coins du monde : Canada, Antilles, Afrique, Inde mais aussi Europe. Les hostilités débutent par un accrochage entre les Anglais et les Français en Amérique du Nord. Tout commence par la mort du Capitaine de Jumonville, quelque part dans le lointain Ohio. Jumonville est tué par des Indiens aux ordres de George Washington, le futur premier président des Etats-Unis, alors jeune capitaine. Cet incident, à la frontière des colonies fançaises et anglaises n'est pas le premier, mais, en cette année 1755, la place des colonies dans la politique des deux nations a changé et, cette fois, les Français décident de ne pas laisser passer l'incident. Rapidement c'est l'escalade. D'un côté Louis XV, de l'autre Georges II et autour d'eux les grandes puissances européennes (Prusse, Russie, Autriche) qui renversent les vieilles alliances. C'est la première fois qu'un conflit démarré dans le Nouveau Monde s'étendra sur le Vieux Continent. C'est aussi à la fin de ces sept années de guerre que la France perdra son premier empire colonial et que l'Amérique du Nord passera sous domination anglaise.

Une synthèse remarquable et passionnante.

Tom Reiss. Trad. de l'anglais
J'ai Lu, 559 pages, 8.10€

dumascomtenoirsVéritable coup de coeur lors de sa sortie chez Flammarion, l'année dernière,  cet excellent essai de Tom Reiss : Dumas, le comte noir, parait aujourd'hui en édition de poche ! A ne pas manquer si vous ne l'avez pas déjà dévoré.

L'auteur, lauréat du Prix Pulitzer 2013 pour cet ouvrage, y retrace le parcours étonnant du père de l'auteur des Trois Mousquetaires. Cet Alexandre Dumas là n'est pas écrivain mais sa vie ressemble à celle d'un héros de roman. Son fils y puisera d'ailleurs souvent l'inspiration pour des personnages devenus célèbres tels Le Comte de Monte-Cristo, Georges ou les inévitables Trois Mousquetaires.

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