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Envie d'action et de frissons pour cette fin d'année? Voici notre sélection polar.

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La proie, Deon Meyer, (trad. de l'afrikaans, Gallimard, 18€) : Au Cap, Benny Griessel et son acolyte Vaughn Cupido sont confrontés à une étrange affaire: un ancien membre de la police, devenu consultant en protection, a été jeté par la fenêtre du Rovos, le train le plus luxueux du monde. Tout est bizarre dans cette histoire. Et pourquoi leurs supérieurs leur mettent-ils des batons dans les roues? Pendant ce temps-là, à Bordeaux, un ancien combattant armé de l'ANC, depuis lors rangé, est prié de reprendre du service. Il est bientôt traqué de tous côtés. Un thriller bien construit qui dénonce l'actuelle corruption en Afrique du Sud.

Entre fauves, Colin Niel (Rouergue, 21€) : Martin est garde dans le parc naturel des Pyrénées. Le dernier ours de la vallée n'a plus été vu depuis longtemps. Martin s'inquiète. De son côté, Apolline part pour ses 20 ans en Namibie tuer son premier lion. Entre les deux personnages, l'un défenseur de la cause animale, l'autre à la mentalité chasseresse, va s'engager un véritable duel.

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Metropolis, Philip Kerr (trad. de l'anglais, Seuil, 22€) : Disparu en 2018, Philip Kerr a laissé cet ultime opus des aventures de Bernie Gunther, lequel étonnament se situe au début de la carrière d'un de nos enquêteurs préférés. Nous sommes à Berlin en 1928. Il est un jeune flic idéaliste, encore marqué par la Grande Guerre, et flairant déjà le souffle fétide du nazisme. Il doit résoudre le crime de quatre prostituées assassinées, suivi par celui de vétérans de guerre handicapés. Une enquête à haut risque dans cette époque trouble, décrite avec l'ironie propre à notre héros.

Une évidence trompeuse, Craig Johnson (trad. de l'anglais (E.U.), Gallmeister, 24€20) : Que font  Walt Longmire et son ami Henry Standing Bear à Hulett, dans le Wyoming, au milieu d'un rassemblement de motards? Qui est Lola, une femme extravagante qui semble exercer un pouvoir sur Henry? Le fils de Lola a-t-il eu un accident ou l'a-t-on percuté volontairement? Autant de questions auxquelles vous trouverez des réponses en lisant cette nouvelle enquête toujours aussi savoureuse du shérif Longmire.

Le plongeur, Minos Efstathiadis (trad. du grec, Actes Sud, 21€): Chris Papas, détective à Hambourg, reçoit une avance importante d'un vieil homme anonyme pour une mission des plus simples : suivre une femme pendant 48 heures. Il la suit jusqu'à un hôtel, prend la chambre à côté, et...s'endort. Le lendemain, dans cette même chambre est retrouvé un vieil homme, mort. Papas poursuivra seul l'enquête. Un polar rapide et efficace qui remonte aux racines des rapports entre le Grèce et l'Allemagne jusqu'aux blessures dues à la seconde guerre mondiale.

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Et  encore, à mettre sous le sapin, un excellent Perez-Reverte, avec son héros cynique et sans scrupule, agent secret à la solde des franquistes (Sabotage, Seuil, ) ; une nouvelle aventure du commissaire Ricciardi, dans l'atmosphère tendue de l'Italie des années 30 (Des phalènes pour le commissaire Ricciardi, Rivages, 22 €); la quatrième enquête de William Wisting, héros de Jorn Lier Horst, ancien inspecteur de police norvégien (Le disparu de Larvik, Gallimard, 20 €), ou le second volet des aventures du capitaine Wyndham et de son sergent indien Banerjee dans la moiteur de l'Inde coloniale (Les princes de Sambalpur, Abir Mukherjee, Liana Levi, 20€).

Découvrez nos coups de coeur de fin d'année, commençons par deux très belles histoires de Noël et d'autres histoires qui vous feront voyager!

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Ce genre de petites choses, Claire Keegan (trad. de l'anglais, Wespieser, 15€) : Irlande, Noël 1985. Pendant que sa famille s'occupe des préparatifs pour la fête, Bill Furlong va faire une dernière livraison de charbon au couvent des bonnes soeurs. En ouvrant par hasard la mauvaise porte, il butte sur une jeune fille très mal en point. Que faire quand on connaït le pouvoir de ces soeurs?
Un roman court mais dense, qui agit par suggestion, avance par petites touches, pour nous montrer la beauté d'un coeur simple, la grandeur d'un homme ordinaire. Une lumineuse et bouleversante histoire de Noël

Le tram de Noël, Giosuè Calaciura (trad. de l'italien, Notabilia, 16€) : C'est la nuit de Noël : un tram quitte la ville vers les périphéries les plus désolées. A son bord, quelques esseulés, concentré des misères de l'existence. Au fond du wagon, un paquet de chiffons attire malgré eux ces paumés, dedans un nourrisson à la peau noire. Alors quelque chose s'éveille en eux.. Un joli conte de Noël, hommage au M. Scrooge de Dickens, où quand une lueur s'éveille au travers de l'obscurité la plus noire... Les merveilleuses illustrations de Gerard DuBois subliment la magie de ce texte.

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Héritage, Miguel Bonnefoy (Rivages, 19€50) : Le premier Lonsonier, parti un jour de son Jura natal , avec pour seul bagage un cep de vignes survivant de l'épidémie de phylloxera,  débarque à Valparaiso, Chili, et va faire renaître l'héritage familial et créer une nouvelle lignée qu'on va découvrir sur quatre générations : Lazare, le fils, qui ira se battre dans les tranchées en France ; Thérèse, qui bâtira une magnifique volière; Margot, pionnière de l'aviation; Ilaro Do, militant révolutionnaire pro-Allende. Héritage est une saga flamboyante, imaginative, aux personnages aux destins singuliers, menée de main de maître par Miguel Bonnefoy, conteur hors pair qui manie l'ellipse, les images chatoyantes, les émotions, les saveurs, avec une touche de magie. Un régal.

American Dirt, Jeanine Cummins (trad. de l'anglais, Philippe Rey, 23€) : Lydia, libraire à Acapulco, mène une vie sans histoires avec son mari et son fils. Jusqu'au jour où sa vie bascule : son mari journaliste a rendu public l'identité d'un des plus gros narcotrafiquants, et les conséquences seront terribles. Lydia doit fuir avec son fils. A ses trousses, les cartels les plus puissants, aux moyens illimités. Elle rejoindra le flot des migrants qui cherchent à atteindre les Etats-Unis. Obligée de s'adapter sans cesse, elle verra le pire comme le meilleur de la nature humaine au fil de son périple.
Un roman haletant et sans pathos qui nous fait vivre littéralement cette fuite éperdue au même rythme que l'héroïne.

Eliete, la vie normale, Dulce Maria Cardoso (trad. du portugais, Chandeigne, 22 €) : Lorsqu'elle recueille chez elle sa grand-mère atteinte d'Alzheimer, Eliete, plutôt que de sombrer, choisit de fermer la porte à ses habitudes, à son mari qui ne la voit plus, à ses enfants trops distants, pour connaître l'émotion, les tremblements, l'espoir, la hâte, les désirs, l'avenir... Eliete est une histoire magnifique d'une femme de 42 ans qui bouscule sa vie trop plate et routinière pour goûter une vie plus secrète.Un roman superbe de réflexion et de sens.

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La récolte, Tara June Winch (trad. de l'anglais (Australie), 23€) : Après des années d'une vie monotone à Londres,une jeune femme revient sur ses terres natales, à la mort de son grand-père. Elle découvre que la propriété familiale est menacée et qu'ils risquent l'expulsion : une société minière a en effet acheté le terrain pour y extraire de l'étain. Or il s'agit de la terre sacrée des aborigènes. La jeune femme va plonger dans le passé douloureux de ses ancêtres. Un roman poignant sur la résilience et l'identité.

Les cloches jumelles, Lars Mytting (trad. du norvégien, Actes Sud, 23€50): Dans un petit village reculé, au fond d'une vallée montagnarde de Norvège, se trouve une magnifique église en bois debout, aux cloches jumelles, à laquelle est rattachée une légende ancestrale liée à des soeurs siamoises. Arrivent un jour au village un prêtre épris de modernité et un jeune architecte allemand, venu étudier ces joyaux que sont ces vieilles églises. Et entre les deux , il y a Astrid, cette jeune femme tiraillée entre son désir de s'affranchir de la vie à la ferme et son respect des traditions. Un grand roman d'aventures et d'évasion en territoire nordique par l'auteur des Seize arbres de la Somme (Babel).

L'enfant céleste, Maud Simonnot (L'observatoire, 17€) : Célian est un enfant différent et ne trouve pas sa place à l'école. Sa mère décide de l'emmener sur une île de la Baltique où Tycho Brahé, premier cartographe du ciel, a construit un observatoire à la Renaissance. Au contact de cette nature préservée et sauvage, et de cette liberté qu'apporte l'ailleurs, mère et fils reprennent pied.  Un roman sensible, d'une douceur à toute épreuve.

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La saga des Cazalet : "Etés anglais" et "A rude épreuve", Elizabeth Jane Howard (trad. de l'anglais, La table ronde, 24€/vol) : Une granda saga prévue en 5 volumes, intelligente, d'une grande qualite d'écriture et de finesse psychologique. On se plonge avec délice dans les secrets, intrigues, tensions, amitiés et réflexions des membres de cette riche famille anglaise. Le premier tome Etés anglais s'attarde  sur deux étés, 1937 et 1938, dans le manoir familial à la campagne où sont réunis les patriarches, enfants, petits-enfants et leurs domestiques. Dans A rude épreuve, la Grande Bretagne est entrée en guerre. Dans ce monde qui tremble sur ses bases, Elizabeth Jane Howard approfondit de ce même regard lucide et délicat les caractères de ses personnages si attachants, humains donc imparfaits.

Yoga, Emmanuel Carrère (Pol, 22€) : Bien sûr on en a déjà parlé, bien sûr il y a dejà eu des tonnes d'articles. Bien sûr il y a ses détracteurs . Reste que le Yoga de Carrère demeure un livre essentiel et profondément honnête, où l'auteur ne masque rien de ses doutes, ses failles, ses défauts, tout en livrant des réflexions essentielles.

Jacques-Olivier Trompas
Au vent des îles, 180 pages, 15€

blackbirdAustralie, 1864. Anna, jeune fille indépendante et rebelle brave l'interdit de son père et embarque à bord de son navire parti charger du bois de santal. Mais le voyage tourne rapidement au cauchemar.
Uripiv, 1864. Umah, fils d'un pêcheur mène une vie heureuse dans son village isolé, impatient de rejoindre le cercle des anciens.
Vanuatu, 2014. Patrick, archéologue australien s'apprête à entamer des fouilles à Uripiv, un îlot de cet archipel polynésien, le chef du village ayant accepté que des recherches soient menées près d'un enclos sacré de son peuple.

Les destins d'Anna, d'Umah et de Patrick s'entremêlent dans ce court roman qui lève le voile sur une page sombre de l'histoire de l'Océanie, un temps où la vie humaine ne valait guère plus que le prix que l'on pouvait en tirer et où la cupidité des hommes les entrainaient sur des chemins semés de violence.

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