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Shubhangi Swarup, trad. de l'anglais (Inde) de par Céline Schwaller
Métailié, 320 p., 22€

derivesamesFraîchement mariés, un couple d'Indiens s'installe sur une île de l'océan indien à la beauté sauvage et imprévisible. Ils apprennent à s'aimer et à vivre accompagnés d'une servante dévouée sur ce territoire étrange hanté par les vieilles légendes. Un livre sur la puissance de la nature qui nous fait voyager...

Notice de l'éditeur : Voici peut-être le premier roman où la nature s’exprime directement et où les histoires semblent surgir organiquement le long d’une ligne de faille qui fait trembler la terre et tout ce qu’elle contient de l’océan Indien à l’Himalaya. Deux jeunes mariés s’installent dans une ancienne demeure coloniale, sur les îles Andaman, et tentent de s’apprivoiser. Ils savent qu’ils se sont déjà aimés dans d’autres vies. Girija Prasad est un scientifique fasciné par les volcans lilliputiens et les phénomènes naturels de l’archipel. Chanda Devi est un peu sorcière. Elle sait amadouer les éléphants en colère, prévoir les tremblements de terre et parler aux arbres et aux fantômes qui peuplent les îles. Plusieurs personnages plus loin (un jeune révolutionnaire, un trafiquant désabusé, un yéti mélancolique, une tortue, une strip-teaseuse…), on retrouve le descendant de nos héros le long de la ligne de faille sismique : un géologue chargé de s’assurer que le prochain sommet himalayen, prévu pour être plus haut que l’Everest, surgira bien dans le cadre des frontières de l’Inde, pour encourager le tourisme. Avec ce premier roman au souffle et au charme incroyables, l’auteur surprend par sa puissance narrative, à la hauteur des tsunamis qu’il contient.

Sholem Aleykhem, trad. du yiddish par Jean Spector
Le Tripode, 640 p., 25€

etoilesvagabondesDécouvrez les aventures rocambolesques, à travers l'Europe et jusqu'en Amérique, d'un jeune garçon et d'une jeune fille tombés sous le charme l'un de l'autre et qui, profitant du passage d'un théâtre ambulant yiddish dans leur village ukrainien s'enfuient et deviendront des stars du théâtre au début du XXe siècle. Drôle, enlevé et plein d'aventures et de péripéties...

Notice de l'éditeur : Leybl Rafalowitch, treize ans, est le fils de l'homme le plus riche du village. Reyzl Spivak, quatorze ans, est la fille d'un pauvre chantre. Nous sommes à l'aube du vingtième siècle, dans une petite bourgade juive aux confins de l'Europe. Ces deux-là vont tomber amoureux, ne croyez-vous pas ? Mais nul n'aurait prédit qu'une rocambolesque troupe de théâtre itinérante allait précipiter leur romance dans une aventure hors du commun. Avec ce roman inexplicablement resté inédit jusqu'à nos jours, Sholem Aleykhem révèle son immense talent de conteur. Avec la grâce d'un Chagall, la truculence d'un Chaplin et la verve d'un Twain, il honore l'art et la vie des gens de peu, irrésistibles, pittoresques, pétris d'humanité et d'humour face à la fatalité. Car "les étoiles ne tombent pas, elles vagabondent..."

Dolores Prato, trad. de l'italien par Laurent Lombard,
Verdier, 826 p., 35€

baslaplacepratoLa vie et les pensées d'une jeune Italienne du début du siècle dans un petit village de la région des Marches. Abandonnée par sa mère, elle est élevée par un oncle prêtre et sa soeur qui ne s'intéresse que peu à l'enfant. Livrée à elle-même, elle observe et décrit ce qui l'entoure.
Un texte remarquable mais exigeant par le peu qui le constitue, les nombreuses descriptions d'objets et de personnes sur lesquelles l'auteur base sa réflexion.

Notice de l'éditeur : Bas la place y’a personne n’est pas un récit d’enfance comme les autres. Il s’ouvre sur cette phrase?: « Je suis née sous une petite table. » Dès lors le lecteur, saisi par la puissance et la singularité de cette prose légère et envoûtante, s’attache à cette petite fille abandonnée qui a trouvé là un refuge et une façon qui n’appartient qu’à elle d’appréhender le monde. Le lieu où l’on eut les premières alertes de la vie devient nous-mêmes, écrit Dolores Prato. Pour éviter les pièges de la mémoire, l’auteure décrit avec une précision scrupuleuse et une opiniâtreté généreuse la ville – il s’agit de Treja, dans les Marches –, les objets ou les personnages qui ont habité son enfance. Non seulement elle nous offre par-là de véritables tableaux d’un monde disparu (l’Italie rurale à la charnière du XIXe et du XXe siècle) qui n’ont rien à envier aux écrits des anthropologues, mais elle donne ainsi à la narration toute son incandescence et sa vérité sensible. Le temps perdu de Dolores Prato est tout à la fois intime et public, et s’il est retrouvé, c’est parce que le parti pris des choses est aussi celui des mots.

Pavel Melnikov-Petcherski, trad. du russe par Sylvie Luneau
Syrte, 1056 p., 25€

danslesforetsDans ce pavé écrit en 1866, l'on serpente le long de la Volga, dans la Russie du XIXe siècle. C'est une vaste fresque, qui décrit la vie et les moeurs des vieux-croyants de la Volga, presque une chanson de geste. Un vrai voyage dans et hors du temps qui nous permet de découvrir l'un des monuments de la littérature russe!

Notice de l'éditeur : Avec Dans les forêts, Melnikov-Petcherski décrit les mœurs des vieux-croyants riverains de la Volga au milieu du XIXe siècle. Il est allé lui-même aux sources, ses personnages sont peints d’après nature. L’abbesse Manefa et Flenouchka ont existé, et Patap Maximytch a pour prototype un millionnaire de Nijni-Novgorod, protecteur du raskol, schisme qui éclata au XVIIe siècle, sous Alexeï, père de Pierre le Grand. L’ouvrage est composé comme un poème épique, séparé en chants. L’action se déroule entre Noël et la Pentecôte, et l’auteur y décrit les travaux de printemps où les usages chrétiens et païens sont curieusement mêlés. Les personnages sont hauts en couleur : privilégiés du raskol, paysans richissimes qui tiennent entre leurs mains toute la navigation de la Volga, abbés, maîtres de maison diligents, mais aussi ascètes, jeûneurs, et tout le peuple des errants, des vagabonds, des pèlerins, « n’ayant pas de ville dans le présent, cherchant celle des Temps à venir ». Tous ces destins s’enchevêtrent et là-dessus vient se greffer un poème de l’abondance, un hymne à l’amour, à la nature, à la joie de vivre.

Bibhouti Bhoushan Banerjii, trad. de l'indien par France Bhattacharya
Zulma, 288 p., 22€

delaforetzulmaUn roman nature writing qui vous fera voyager au coeur de la jungle indienne. En grande partie autobiographique, on découvre l'Inde sauvage à travers les yeux d'un jeune homme de Calcutta envoyé en mission par son employeur dans le Bihar, une région reculée à la frontière avec l'Himalaya. Il raconte son quotidien, le choc des cultures et la beauté de la nature sauvage qui l'environne. Un très beau roman fluide avec une touche écologiste.

Notice de l'éditeur : Jeune diplômé désargenté, Satyacharan accepte un poste de régisseur aux confins du Bihar, dans le nord est de l’Inde. Quittant Calcutta, ce Bengali raffiné et mondain est bientôt fasciné par l’exubérance de la faune et de la flore et par la diversité des habitants de ce vaste domaine forestier. L’illustre roi des Santals garde ses vaches à l’ombre d’un banyan sacré, Yugalprasad embellit la jungle en y plantant de nouvelles espèces, Dhaturiya préfère danser sans manger plutôt que travailler aux champs… Satyacharan sait qu’il est le dernier témoin d’un formidable écosystème ; il doit pourtant en orchestrer la disparition. Son rapport au monde en sera à jamais bouleversé.

Zhenyun Liu, trad. du chinois par Geneviève Imbot-Bichet
Gallimard, 344 p., 22€50

unparfumdecorruptionC'est un vrai coup de coeur pour ce roman chinois. Nous suivons les pas de Niu Xiaoli, une jeune femme qui part à la poursuite de l'épouse de son frère, envolée avec la dot au lendemain du mariage. Avec le nom de l'arnaqueuse, sa probable province d'origine et trois sous en poche, Niu Xiaoli se lance à ses trousses à l'aveuglette, se fait escroquer (plus d'une fois) sur la route et finit par passer un accord avec une proxénète qu'elle croise en chemin. Un roman cynique et grinçant, avec énormément d'humour.

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