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A livre ouvert - Le rat conteurphoto librairie Alivreouvert
La dernière nuit de Claude Eatherly / Littérature française

dernierenuitdeclaudeeatherlyMarc Durin-Valois
Plon, 340 pages, 23.70 €

Rose Calter est une jeune fille pleine d'ambition. Mais il n'est pas facile de se faire un nom quand on est une femme au Texas, dans les années 40. Passionnée de photographie, elle parcourt sa région à la recherche du cliché qui la rendra célèbre. En attendant de faire la une des journaux nationaux, elle fait des piges pour des gazettes locales et écume les tribunaux pour la rubrique des faits divers. C'est ainsi que Rose rencontre, en 1949, dans une petite ville perdue, un homme accusé de conduite en état d'ébriété et qui vient de passer la nuit au poste. Son nom : Claude Eatherly. Lorsque leurs regards se croisent dans la petite salle du tribunal, elle ne sait pas encore que cet homme va occuper plus de trente ans de sa vie. Qu'il va l'obséder au point qu'elle en négligera sa famille et sa carrière. Mais qui est donc ce Claude Eatherly ? Très vite Rose découvre qu'il a participé à la mission militaire qui a largué la bombe Little Boy sur Hiroshima. Cet ancien pilote d'élite aux allures de star de cinéma est aujourd'hui un homme dépressif, alcoolique, joueur, qui passe de l'hôpital psychiatrique à la prison au gré de ses débordements. Durant toute sa vie, Rose essayera de cerner ce personnage trouble et de comprendre ce qui le ronge : la culpabilité face aux milliers de morts ou le regret de ne pas avoir su en tirer la gloire qu'il recherche. Et elle, qui est-elle pour privilégier Eatherly sur sa famille ? Pourquoi n'a t-elle pas pu saisir sa chance en exploitant le filon que d'autres n'hésiteront pas plus tard à surmédiatiser ? Un roman passionnant sur la responsabilité, la célébrité, l'engagement et un parcours des années de guerre froide où la course à l'arme nucléaire monopolisait la politique.