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A livre ouvert - Le rat conteurphoto librairie Alivreouvert
Couché / Littérature étrangère

couche-whitehouseDavid Whitehouse. Trad. de l'anglais
Plon, 265 pages, 21.95 €

 

Comment exister quand on est le petit frère de Malcolm Ede ? C'est la question que le narrateur se posera toute sa vie. Enfant déjà, Malcolm, surnommé Mal, avait un comportement atypique. Il aimait se déshabiller en public, attirer les regards, gâchant ainsi toutes les tentatives de sortie de la famille. Couvé par une mère possessive et ignoré par un père dépressif, Malcolm devient un adolescent turbulent jusqu'à sa rencontre avec Lou, une jolie jeune fille fascinée par la personnalité complexe de Mal. Elle est rayonnante et très vite le narrateur, jaloux de l'amour qu'elle porte à ce frère encombrant, ne vit plus que dans l'espoir qu'elle le remarque. Devenu un jeune adulte, Mal doit se résigner à se fondre dans la masse : boulot, appart, vie de couple avec Lou, projet de bébé. Tandis que son frère, enfermé dans sa jalousie envers Lou, quitte l'école pour un travail de boucher qui ne l'intéresse guère. Puis vient le jour qui va tout bouleverser. Le lendemain de ses vingt-cinq ans, Malcolm retombe dans ses excentricités d'enfant. Il se glisse nu dans son lit et décide qu'il n'en sortira plus. Au fil des mois, puis des années, Mal devient un obèse apathique. Ses parents, devenus otages de cette masse qu'il faut nourrir, laver, soigner, ne savent plus comment sortir de cette vie de servitude. Son frère aussi est happé par celui qui est devenu le plus gros homme du monde et célébrité locale puis internationale. Incapable de s'extraire de la force d'attraction qu'exerce Mal, incapable aussi de renoncer à Lou, le plus jeune des frères Ede cherche un moyen de prendre son envol. A l'aube du 7483ème jour passé par Malcolm dans son lit, le narrateur revient sur la vie sa famille et tente d'y donner un sens.