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A livre ouvert - Le rat conteurphoto librairie Alivreouvert
Orange Amère / Littérature étrangère

Ann Patchett, trad. de l'anglais
Actes Sud, 302 pages, 22€50

orange-amereTout commence un beau dimanche de l'été 1964, en Californie. Albert Cousins, avocat au bureau du procureur, marié, déjà père de trois enfants et bientôt d'un quatrième, tente par tous les moyens d'échapper aux week-end en famille. Entre sa femme et ses mômes, il a l'impression d'étouffer. Ce jour-là, il prétexte devoir se rendre au baptême de la fille d'un policier avec lequel il est en contact dans les dossiers qu'il traite. En réalité, il n'est même pas invité et connaît à peine Fix, le père du bébé. Albert se présente donc au domicile de Fix et se joint à la fête en l'honneur de la petite Franny. Il y croise Beverly, la femme de Fix, dont il tombe immédiatement amoureux. Très vite Albert quitte sa femme et Beverly divorce de Fix. Le nouveau couple déménage en Virginie avec les deux enfants de Beverly. Chaque été, les quatre enfants d'Albert rejoignent la famille. Les six gamins passent les vacances ensemble, petite troupe mal assortie, rivalisant d'ingéniosité pour tromper l'ennui. Mais un jour, un accident tragique vient rompre le fragile équilibre de cette famille recomposée. Des années plus tard, Franny, est une jeune adulte un peu perdue. Elle rencontre Leo Posen, un écrivain célèbre qu'elle admire. Devenue sa compagne, elle lui raconte l'histoire de sa famille un peu particulière et du drame qui l' a frappée. Leo en fait un roman, Orange amère, véritable succès de librairie. Mais cette soudaine mise en lumière de la famille vient bouleverser la vie de ses frères et soeurs. Ann Patchett a l'art de nous raconter des histoires et de nous embarquer dans le quotidien de ses personnages. Un quotidien à première vue banal mais qui révèle, en fait, bien des surprises.